Nr. 11/1 (2020)

Schalten und Walten

What you are about to read is the very last issue of the ZMK. Since our overall research enterprise, the IKKM, has to cease all of its activities due to the end of its twelve years’ funding by the German federal government, the ZMK will also come to an end. Its last topic, Schalten und Walten has also been the subject of the concluding biannual conference of the IKKM, and we hope it will be a fitting topic to resume the research of the IKKM on Operative Ontologies.

Although this final issue is in English, we decided to leave its title in German: Schalten und Walten. As it is the case for the name of the IKKM, (Internationales Kolleg für Kulturtechnikforschung und Medienphilosophie), the term seems untranslatable to us, not only for the poetic reason of the rhyming sound of the words. Switching and Ruling might be accepted as English versions, but quite an unbridgeable difference remains. In German, Schalten und Walten is a rather common and quite widespread idiom that can be found in everyday life. Whoever, the idiom stipulates, is able to execute Schalten und Walten has the power to act, has freedom of decision and power of disposition.

Inhalt

Editorial Lorenz Engell, Bernhard Siegert

Das Museum für zeitgenössische Natur Emanuele Coccia

Through the Looking Glass – Dioramas, Bodies, and Performances in New York Noémie Étienne

Global Networking and the Contrapuntal Node: The Project Mercury Earth Station in Zanzibar, 1959-64 Lisa Parks

Debatte: Medienwissenschaft ohne Medien? Kathrin Peters, Claus Pias

Axiomata Max Bense

»Anerkannt oder Ruiniert«: The Intellectual Politics of MaxBense’s Axiomata William Stewart

Medien und Mathematik Alexander R. Galloway

Re-Collecting Microbes with Hans Blumenberg’s Concept of »Reoccupation« (Umbesetzung): from Isolating/Cultivating towards Digitizing/Synthesizing Alexander Waszynski and Nicole C. Karafyllis

Predicting and Shaping or How to Close the Future Christina Vagt

Martin Heidegger – Force, Violence and the Administration of Thinking Adam Knowles

Something that Disturbs – Encounters between Animals and Optical Machines Pauline Chasseray-Peraldi

Invading/Inviting – From Surveillance to Byzantium Ulrich Meurer

Abstracts

Lorenz Engell, Bernhard Siegert Editorial

Editorial

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Emanuele Coccia Das Museum für zeitgenössische Natur

Im letzten Jahrhundert hat sich das Museum von einer Institution, die sich auf die Vergangenheit und ihre Bewahrung konzentriert, zu einem Instrument der Wahrsagerei über die Zukunft von Kunst und Gesellschaft gewan delt. Der Aufsatz schlägt vor, ebenso die Museen für Naturgeschichte zu transformieren und für das Konzept einer Zeitgenossenschaft der Natur mit den entsprechenden Untersuchungsinstrumenten zu öffnen, sodass sie sich zu neuen Museen für zeitgenössische Natur entwickeln können. During the last century, art museums evolved from institutions focussing on the past and its preservation to instruments of soothsaying about the future of art and society. This article suggests transforming museums for natural history in the same way, introducing them to the concept of a contemporaneity of nature via proper investigative tools in order to help outdated museums transforming into modern institutions, showcasing contemporary nature.

Noémie Étienne Through the Looking Glass – Dioramas, Bodies, and Performances in New York

Dioramas are multimedia installations used in museums and popular culture since the 19th century. I study two sets of anthropological dioramas: the ones made for the Museum of Natural History in New York by Franz Boas; and the ones fabricated at the New York State Museum in Albany by Arthur C. Parker. As I will show, dioramas are not only visual displays but also installations with a proper materiality and temporality: they are the stage of multiple performances and work as contact zones between objects, models, makers, and beholders.

Lisa Parks Global Networking and the Contrapuntal Node: The Project Mercury Earth Station in Zanzibar, 1959-64

In 1960, the US government and British protectorate of Zanzibar signed an agreement that allowed US contractors working for the National Aeronautics and Space Administration (NASA) to build an earth station that would support Project Mercury, the first manned US satellite mission. This article focuses on the development of the Project Mercury earth station in Zanzibar during 1959-1964. To historicize the earth station’s establishment, the focus lies on the geopolitical and sociotechnical relations that resulted in the Zanzibar station.

Kathrin Peters, Claus Pias Debatte: Medienwissenschaft ohne Medien?

Debatte: Medienwissenschaft ohne Medien

Der Beitrag von Claus Pias geht von zwei Beobachtungen aus: einem Zurücktreten des Medienbegriffs innerhalb medienwissenschaftlicher Forschung und eines Desinteresses sogenannter ›Digitalisierung‹ ihr gegenüber. Er untersucht, inwiefern Medientheorie (von McLuhan und Kittler bis zu den sogenannten Digital Humanities) durch einen starken Medienbegriff an der Herausbildung von Zeitsemantiken und Narrativen von ›Digitalisierung‹ beteiligt war und von ihnen profitiert hat. Als Konsequenz fordert Pias zu medienwissenschaftlicher Grundlagenforschung auf, die mit einer strategischen Revision und Aktualisierung von ›Medien‹ als Begriff und Gegenstand einhergeht. Der Beitrag von Kathrin Peters stimmt mit dieser Lagebeschreibung nur teilweise über ein. Die Skepsis gegenüber den Zukunfts- und Dringlichkeitsrhetoriken gegenwärtiger Digitalisierungsoffensiven wird von ihr ge teilt, dass allerdings vor allem eine Medienwissenschaft des ›medientechnischen a priori‹ eine Antwort auf den gegenwarts- und anwendungsfixierten Digitalisierungsdiskurs liefern könnte, erscheint Peters als zu kurz gegriffen. Andere medienwissenschaftliche Ausrichtungen sind dazu ebenso in der Lage: medienwissenschaftliche Analysen zu Kolonialität und Postkolonialität, feministische, gen der- und queertheoretische Fragestellungen, eine medienwissenschaftlich informiert Wissenschaftsforschung und Affekttheorie – um nur einige zu nennen. Es geht um Konzepte von Medienwissenschaft als Fragestellung, die ihre Gegenstände in den verschiedensten Bereichen hervorbringen, dabei aber zugleich als Mittel und Mittler immer wieder unsichtbar werden.

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Max Bense Axiomata

Faksimile und Transkription

William Stewart »Anerkannt oder Ruiniert«: The Intellectual Politics of MaxBense’s Axiomata

»Die Emanzipation der Intellektuellen,« writes Max Bense in Technische Existenz (1949), »von ihrer armen Einsamkeit zu einer reichen Öffentlichkeit des Ernstes und der Verantwortung ist der Fortschritt zur ethischen Perfektionierung dieser Welt, die in diesem Jahrhundert in der unmittelbaren Gefahr ist, an ihren eigenen Sündenfällen zugrunde zu gehen.«1 With the omnipresent scars of the Second World War not half a decade old, Bense stakes a claim about the role of intellectuals in the betterment of a shattered world, addressing them with an ethical imperative: find their way to a public sphere and establish a discourse of sincerity and accountability. To be an intellectual in Bense’s view means to have an audience; to have an audience is, for an intellectual, to be free.…

Alexander R. Galloway Medien und Mathematik

Unter Bezugnahme auf Philosophie und Mathematik schlägt dieser Artikel allgemeine Formeln für das Digitale und das Analoge vor, wobei das Digitale als das Verhältnis der diskreten Terme (a/b), das Analoge als eine Verhältnisgleichung (a/b = c/d) definiert sind. Mit diesen allgemeinen Formeln zur Hand werden wir in der Lage sein, zwei der häu figsten operativen Ontologien (Digitalität und das Analoge) zu erforschen und gleichzeitig ein ontologisches Szenario zu enthüllen, in dem keines der beiden zutrifft.

Alexander Waszynski and Nicole C. Karafyllis Re-Collecting Microbes with Hans Blumenberg’s Concept of »Reoccupation« (Umbesetzung): from Isolating/Cultivating towards Digitizing/Synthesizing

Based on Hans Blumenberg’s philosophical concept of »reoccupation«, the study analyzes why the microbe has never really been situated in the world, demarcating ontological shifts in modeling microbes. The shifts are related to techniques such as sequencing and digitizing, to microbe banks acting as world models, and to metaphysical vacancies co-created. These can be operated on a historiographic level, as highlighted by the world formula of bacterial photosynthesis. It allowed for imaginations of the Early Earth and an Iron-Sulfur-World. In sum, collecting and cultivating are shown to be crucial pre-operations for operative bio-ontologies, exemplified by a case study on the German Collection of Microorganisms (DSMZ).

Christina Vagt Predicting and Shaping or How to Close the Future

Behavioral design of so called »persuasive computer technologies« is the result of a merger between psychology, economics, and computer engineering. The article discusses its genealogy from the strategic response of military, governmental, and academic players to the general problem that the behavior of complex systems such as humans, societies, or markets is difficult to predict, and that controlling these complex systems means shaping them by designing their technological and social environments.

Adam Knowles Martin Heidegger – Force, Violence and the Administration of Thinking

In 1929, Martin Heidegger announced a new fundamental term in his thinking: Walten. Heidegger uses Walten to designate the primal ontological force of nature, but also brings it into connection with administration (Verwalten), specifically linking it to university administration. The article argues that in the Black Notebooks Heidegger develops a philosophical conception of administrative practice in the midst of his own administrative practice as university Rector in the era of Gleichschaltung.

Pauline Chasseray-Peraldi Something that Disturbs – Encounters between Animals and Optical Machines

Images of encounters between animals and drones or Google Street View cars are quite viral on the web. This article focuses on the different regimes of animacy and conflicts of affects in these images using an anthroposemiotic approach. It investigates how otherness reveals something that exceeds us, from the materiality of the machine to systems of values. It suggests that the disturbance of animal presence in contemporary digital images helps us to read media technologies.

Ulrich Meurer Invading/Inviting – From Surveillance to Byzantium

While border surveillance produces geopolitical realities and distinctions between types of human life, Richard Mosse’s video installation INCOMING (2017) uses a military high-grade thermal camera to challenge this onto-political project. Recording refugee camps and crossings via the Mediterranean into Europe, his techno-images’ specific mosaic structure, tactility, and luminous flatness evoke the visual mode of Byzantine icons, thus switching from a paranoid, invasive world/view to an economy of mediation and contact with the Other.

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